Китайський місяцехід знайшов унікальні зразки мантії

Перша місія на дальній бік Місяця, схоже, виявила фрагменти надр на поверхні супутника. Дослідження на цю тему з’явилося 16 травня в журналі Nature, повідомляє Trust.

Зокрема, повідомляється, що місяцехід «Юйту-2», розгорнутий космічним апаратом «Чан’є-4» в січні, виявив ґрунт, багатий мінералами, з яких складається місячна мантія.

«Якщо походження ґрунту підтвердиться, ми отримаємо уявлення про ранній розвиток Місяця. Розуміння складу місячної мантії – ключ до визначення того, як Місяць формувався і розвивався. У нас немає чітких, незмінних зразків місячної мантії з минулих місячних місій», – прокоментував знахідку геофізик з обсерваторії Лазурного берега в Ніцці Марк Вічорек.

У надії знайти зразки мантії «Чан’є-4» приземлився в найбільшому ударному басейні Місяця, в басейні Південний полюс – Айткен. Вважається, що зіткнення, яке сформувало цей величезний басейн, було досить потужним, щоб пробити місячну кору і оголити мантійні камені на поверхні супутника.

Під час свого першого дня на Місяці «Юйту-2» записував спектри світла, відбитого від місячного ґрунту в двох точках, використовуючи свій спектрометр видимого та ближнього інфрачервоного спектрів.

«Коли дослідники проаналізували ці спектри, побачене сильно відрізнялося від матеріалів звичайної місячної поверхні», – говорить один з авторів роботи Давей Лю, планетолог з Національної астрономічної обсерваторії Академії наук Китаю в Пекіні.

За його словами, спектри «Юйту-2» показали, що в ґрунті переважає олівін і піроксен з низьким вмістом кальцію, які, як вважалося, є компонентами місячної мантії. В одному місці було близько 48% олівіну і 42% піроксену; всього 10% місячної кори склав піроксен з високим вмістом кальцію. Інше місце показало 55% олівіну, 38% піроксену з низьким вмістом кальцію і 7% піроксену з високим вмістом кальцію.

«Необхідні подальші спостереження, щоб підтвердити, що цей матеріал дійсно з мантії. Це пов’язано з тим, що інші матеріали в місячній корі, такі як плагіоклаз, можуть створювати спектральні сигнатури, що нагадують олівін», – каже місячний геолог з Центру космічних польотів ім. Годдарда в Грінбелті Даніель Моріарті.

У той же час місяцехід «Юйту-2» ще продовжуватиме досліджувати матеріали на Місяці, готуючись до майбутньої місії по поверненню зразків на Землю.

Вчені пояснюють, що хімічний склад матеріалів мантії може допомогти прояснити ранню історію Місяця. Вчені вважають, що мільярди років тому Місяць був частково або повністю розплавлений.

«Коли Місяць охолов і затвердів, матеріали різної щільності розділилися на мантію і кору. Зараз ми знаходимося на тій стадії, коли вчені пропонують різні моделі процесу кристалізації. Ці моделі передбачають різний зміст олівіну і піроксену у верхній мантії. Зразки місячних надр можуть допомогти визначити, які моделі найточніше описують еволюцію Місяця. Більш детальна картина внутрішньої частини Місяця може також пролити світло на планетарну еволюцію в цілому», – говорить планетолог Брайоні Хорган.

При цьому варто підкреслити, що, на відміну від Землі, на Місяці немає тектонічних плит, які перетасовують матеріал поверхні або втягують океанічну воду в мантію, коли плити ковзають одна під іншу. Місяць пропонує унікальний вид на внутрішню роботу планетарного тіла, яке сильно відрізняється від Землі.

Нагадаємо, що Китай дуже прагне стати космічної наддержавою. І для цього він зробив вже дуже багато. Наприклад, першим в історії висадив на початку 2019 року на зворотний бік Місяця посадковий модуль і місяцехід місії «Чан’є-4».

Підсумкова мета Китайського національного космічного управління – побудова постійної бази на супутнику Землі.